Madame De… (Max Ophüls) / Jueves, 8 de Junio, 20h

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Madame de…
Max Ophüls
Francia, 1953. 102′ v.o.s.e.
Max Ophüls, el placer de rodar

Considerada la obra maestra de Ophüls, Madame de… nos sitúa en el París del siglo XIX. Louise, la mujer de un general acostumbrada a llevar una vida de lujo, se ve obligada a vender a escondidas sus pendientes de boda debido a sus deudas, mientras simula su pérdida. Pero el general, alertado por el joyero, se entera de todo y los compra de nuevo a espaldas de su esposa, y con gesto frívolo se los regala a su amante. Por una serie de enredos, Louise encontrará de nuevo los pendientes, después de que aparezca en escena el barón Donati, del que ella se enamora.

De ascendencia judía, el francogermano Max Ophuls (1902- 1957) tuvo que interrumpir su carrera en Europa ante el advenimiento del nazismo, exiliándose en Estados Unidos. Acabada la contienda bélica, regresó a Francia en 1950, donde culminaría su carrera con una serie ininterrumpida de obras maestras. Protagonizadas todas ellas por mujeres, en estas películas dejó ver su admiración por un romanticismo melancólico, por el dolor que causa el amor, por la elegancia de una época desaparecida, con unas imágenes apasionadamente barrocas que jamás cayeron sin embargo en el esteticismo o el decorativismo vacío.

Madame de… es un buen ejemplo de ello. Ambientada en el París “fin de siècle” e inspirada por una sobria novela de Louise de Vilmorin, trata sobre una mujer de la alta sociedad (Danielle Darrieux) cuya vida se debate entre su marido (Charles Boyer) y su amante (Vittorio De Sica). El relato se estructura magistralmente a través de una serie de enredos que tienen como hilo conductor los pendientes de la mujer, vendidos una y otra vez a través de una joyería.

Max Ophüls (1902-1957). Empezó su carrera como actor teatral en 1919 donde trabajó hasta 1924. Dos años después, trabajó como director creativo en el Burgtheater de Vienna, dejando más de 200 obras producidas. En 1929, empezó su carrera cinematográfica, cuando fue director de diálogo bajo las órdenes de Universum Film AG (aka UFA) en Berlín. No sería hasta 1931 cuando dirigiría su primer trabajo, un corto cómico llamado Dann schon lieber Lebertran. Su trabajo más aclamado en esa época sería Amoríos (Liebelei) (1933), donde se incluirían los elementos más característicos de su obra: decorados elegantes, descripción de la psicología femenina y el duelo entre el hombre joven y el más anciano.Prediciendo la ascensión al poder de los nazis, Ophüls, un judío, se exilió a Francia en 1933 después del incendio del Reichstag y se nacionalizó francés en 1938. Después de la caída de Francia a manos de Alemania, se trasladó a Suiza e Italia y finalmente a los Estados Unidos en 1941, aunque no tendría trabajo en Hollywood. Afortunadamente, sería rescatado por un fan de sus trabajos, el director Preston Sturges, y lo eligiría dirigir una larga serie de films distinguidos.Su primer trabajo en Hollywood sería con Douglas Fairbanks Jr. como protagonista, La conquista del reino (The Exile) (1947). Después llegarían Carta de una desconocida (Letter from an Unknown Woman) (1948) o Almas desnudas (The Reckless Moment) (1949).Ophüls no volvería a Europa hasta 1950. En aquella época, dirigiría La Ronde (La Ronde) (1950), con el que ganaría el premia BAFTA a la mejor dirección, Lola Montès (1955) protagonizado por Martine Carol y Peter Ustinov, y también El placer (Le Plaisir) y Madame de… (Madame de…) (1953), protagonizada por Danielle Darrieux y Charles Boyer. En todas ellas, realiza una serie de lúcidas reflexiones sobre el misterio del amor y las relaciones humanas, desde una perspectiva muy centroeuropea que utiliza en ocasiones la ironía para ilustrar la tragedia, y que recurre a un estilo visual barroco y preciosista, sin resultar por ello nunca gratuito, sino sumamente efectivo y cercano. Ophüls moriría poco después a causa de un problema cardíaco, siendo enterrado en Cementerio del Père-Lachaise de París

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